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Le 2 et 3 décembre au Docks du Sud

Interview de Jill Robinson : la douleur, l'horreur et le bonheur du sauvetage des ours

À propos de la cruauté des fermes à bile, sa fierté du sauvetage de 600 ours et de l’aide que lui apportent tous les amis des animaux :


Q. Lorsque vous mettez le pied dans une ferme de la bile en 1993, avez-vous imaginé qu'un jour Animals Asia aurait des sanctuaires en Chine et au Vietnam ?

J.R : Pas du tout. À l'époque, j’avais la tête qui tournait, le cœur brisé et je ne voyais que les yeux tristes des ours. Je suis partie de la ferme (où elle a découvert cette horreur, ndlr) en sachant que quelque chose devait être fait.
Il fallait que je comprenne les mécanismes de cette industrie responsable de tant de souffrances et de douleurs, de toute urgence.



J'ai découvert tout ce que je pouvais sur la bile d’ours et j’ai été contente d'entendre les médecins de la médecine traditionnelle dire qu’il existait des substituts à base de plante et des produits synthétiques et qu’ils étaient déjà largement disponibles. Il était clair que cette industrie était complètement inutile.
L'idée des sanctuaires est venue plus tard et après avoir gagné la confiance des autorités. J'ai aussi réalisé que serions en mesure d'examiner les ours et que nous pourrions prouver l’horreur de cette industrie.

Lorsque nous avons été autorisés à sauver des ours, on n'a pas hésité – nous avons eu la preuve de leurs souffrances. Le corps de ces animaux pouvait métaphoriquement "parler" à propos de la réalité du commerce…



Q. De tous les sauvetages, qui vous a le plus touché ?

Kiki - Je n’oublierai jamais Kiki. En 2008, nous l’avons trouvé dans un état épouvantable. Nous lui avons offert du jus d'orange et il s’est précipité sur la cruche tant il était assoiffé. Quelques secondes plus tard, il s’est mis à se frotter frénétiquement la bouche. Ce ne fut que lorsque nous l'avons mis sur la table d'opération que nous avons vu que chacune de ses dents étaient brisées. Il les avait cassées à force de mordre les barreaux de fer de sa cage dans une vaine tentative de s’échapper. Sa mâchoire était cassée aussi. L'acidité du jus devait lui avoir brûlé la bouche...
Son bilan de santé était terrible. Kiki avait une infection interne largement répandue par la mutilation chirurgicale réalisée dans son abdomen pour la fistule de l’écoulement de la bile.


L'infection était partout, provoquant même du pus dans ses yeux qui l'aveuglait. Ses intestins étaient très gonflés et ses coussinets étaient horriblement fissurés et douloureux, des plaies ouvertes couvraient son corps.

Notre équipe vétérinaire se demandaient par où elle allait commencer pour soigner cet ours brisé.  Kiki a pris la décision pour nous et il est mort sur la table d'opération. Il avait sans doute espéré cette libération pendant de longues années.

Q. Heureusement, pour des centaines d'ours, les sauvetages ont marqué le début d'une nouvelle vie, et vous avez assisté à ce grand moment de bonheur pour un ours ?

Surtout avec Oliver. C’était un autre bel ours brisé que nous craignions de ne jamais voir survivre. Il avait besoin d'une chirurgie abdominale majeure alors que nous étions sur la route même après son sauvetage, mais il a enduré de manière spectaculaire et vécu avec nous pendant quatre longues années heureuses.

Personne ne regarderait Oliver sans pleurer à son histoire. Pendant trente ans, il a pourri dans une cage, enserré dans un corset d’acier d’une ferme à bile d'ours dans le Shandong. Son corps était brisé mais pas son esprit.



Ces quatre années à le voir marcher lourdement dans son enceinte, plongeant dans la piscine, et couché le nez profondément enfoui dans le trèfle sont quelques-uns des souvenirs les plus heureux que j'ai.


Il est vraiment le plus grand symbole de la cruauté de l'agriculture de bile d'ours et de la nécessité d’en finir.
Les ours comme Oliver sont le fondement sur lequel nos sanctuaires sont construits.


Personne ne l'avait jamais intégré à un si grand nombre d'ours. Nous avons cherché des conseils de tous les experts que nous avons pu trouver, et nous appris de l'expérience aussi.
Les sanctuaires aujourd'hui sont élaborés à partir de protocoles solides où le bien-être des ours vient en premier. Les deux sanctuaires ont depuis reçu le prix « Refuges » de la Fédération mondiale des sanctuaires animaliers. Je ne pouvais pas être plus fière.

Q. Vous séjournez régulièrement à Chengdu, comment est la vie au sanctuaire ?

Une "journée typique" n’est pas une phrase que nous utilisons. Lors des contrôles de santé, nous avons souvent de tristes surprises.Cette année, nous avons dû euthanasier Jasper car nous avions découvert qu’il souffrait d’un cancer du foie au cours d’un examen exploratoire. Nous l’avons enterré le même jour. De telles expériences sont horriblement tristes pour tout le monde. 






Perdre un ours qui a été avec nous pendant tant d'années est un grand chagrin.
Mais pour autant, les ours heureux donnent de la joie de vivre à nos sanctuaires. La vie est belle ici.

Q. Chaque sauvetage représente un engagement massif en termes de soins. Cela vous provoque-t-il des insomnies ?

Parfois oui, mais je suis une grande optimiste. Je pense au point auquel nous sommes parvenus depuis 23 années, depuis la première réunion que nous avons eu à Zhuhai. Je crois résolument que tout ira bien.

Nous avons des supporters merveilleux dans le monde et beaucoup d'entre eux sont devenus des amis personnels. Ils sont aussi loyaux et passionnés que ceux qui sauvent et soignent les ours - et leur contribution en termes de collecte de fonds est tout aussi importante.
La durée de vie de nos ours est d'environ 30 ans. Nous avons travaillé dur pour informer et, heureusement, il y a des gens extraordinaires qui nous ont rejoints et qui s’engagent avec nous sur le long terme. Ils comprennent notre devoir d’avancer vite, et que ces ours sont victimes des abus les plus inimaginables. Ils méritent tout ce que nous pouvons leur donner et plus.

Q. Pensez-vous que nous pouvons mettre fin à l'ours agriculture de la bile ? Pensez-vous que nous sommes près de sa fin ?

Je ne ferais pas cela aujourd'hui si je ne croyais pas honnêtement que nous pouvons. Nous voyons des progrès tous les jours.


Au Vietnam, nous évoquons sa fin en utilisant l'expression « Game over » (fin de jeu) dans les discussions avec le gouvernement à Hanoi. C'est une énorme satisfaction. Nous travaillons dans le pays depuis 1999, et depuis, nous sommes devenus plus proches des autorités au niveau local et national, ainsi que des responsables forestiers. Ils nous aident à identifier les ours qui peuvent être sauvés et mettre les propriétaires sous pression.
Pour la baie d'Halong, c’est le Premier ministre lui-même qui est intervenu et qui a demandé d’en finir avec la bile d’ours dans toute la province. C’est Juste incroyable.
En Chine, parce que l'industrie est encore légale, il faudra plus de temps, mais je suis soutenue par le fait que les enquêtes montrent de plus en plus un pourcentage énorme de gens opposés à ce commerce. A Nanning, cela a été révolutionnaire dans le sens où c’est un fermier voulant sortir du commerce de la bile d’ours qui s’est adressé à nous pour trouver un moyen d’en finir.


Ailleurs, nous voyons la grande compagnie pharmaceutique KaiBao vouloir aussi en sortir. Elle est actuellement le plus grand acheteur de la bile "brute" et elle investit actuellement pour élaborer une copie synthétique de la bile d’ours (pas seulement avec l'ingrédient actif, UDCA).
 Le fait que le gouvernement investisse aussi, suggère qu'il y a peu de désir en Chine que la bile d'ours agricole perdure. Si KaiBao cesse d'acheter, alors le marché sera gravement affecté.


Q. Que pensez-vous des dix prochaines années pour les animaux en Asie ?

Je crois que l'agriculture de la bile d’ours se terminera au Vietnam, que nous aurons de nouveaux sanctuaires et des partenaires capables de prendre en charge les ours restants. En Chine, ce sera plus difficile, mais l’industrie de la bile est en train de réfléchir à son avenir.
Je veux aussi voir la fin des spectacles d'animaux dans les zoos d'Asie.
Espérons que la Chine aura sa première loi sur le bien-être des animaux et que le commerce de la viande de chat et de chien finisse. Ce commerce est de plus en plus rejeté tant il est criminel.
Partager sa vie avec un chien ou un chat ou un autre animal vous fait penser différemment. En Chine, je crois que l'interdiction de manger des chats et des chiens peut être la première étape vers la reconnaissance de cette idée, et aussi notre compassion pour tous les animaux d'élevage.


Jill Robinson MBE est le fondateur et PDG de Animals Asia