Un parc national au Vietnam arrête les promenades à dos d'éléphants et met en place un nouveau modèle touristique qui met fin à l’exploitation des éléphants



Une nouvelle approche radicale et sans cruauté du tourisme à dos d'éléphant est en train de se mettre en place au Vietnam et permettra de mettre fin aux manèges pour trois éléphants grâce au financement de l'Olsen Animal Trust du Royaume-Uni.
Le parc national vietnamien de Yok Don ne fournira plus de promenades à dos d'éléphant aux touristes grâce à un nouvel accord novateur entre le parc et Animals Asia.
Les trois éléphants du parc pourront désormais se promener dans la forêt, sans chaînes, tandis que les touristes observeront les animaux majestueux dans leur habitat naturel.

Dave Neale, directeur du bien-être des animaux « Animals Asia », a déclaré :
"Au lieu de contraindre les éléphants avec des chaînes pour qu'ils puissent être montés par les visiteurs, les touristes suivront, observeront et apprendront comment ces animaux étonnants vivent et se comportent réellement dans leur maison forestière.
"En cas de succès, ce modèle de tourisme à dos d'éléphant sans cruauté pourrait devenir un modèle à suivre pour les autres dans le pays - et même dans la région. C'est un modèle où les éléphants, les cornacs et les touristes gagnent tous."

Le projet a été rendu possible grâce au Olsen Animal Trust du Royaume-Uni, dont le financement garantira que les propriétaires légaux actuels des éléphants ne perdront pas leurs moyens de subsistance. On espère que le nouveau modèle fournira autant ou même plus de profit pour les propriétaires des éléphants à long terme et deviendra un exemple pour d'autres cornacs et installations à suivre.
L'accord officiel entre « Animals Asia » et le parc national géré par l'État a été signé le 13 juillet 2018 et se poursuivra jusqu'en avril 2023, ce qui permettra au nouveau modèle de devenir rentable.

Fondateur d’Animals Asia, Jill Robinson a déclaré :
"A partir d'aujourd'hui, le monde a changé pour ces trois éléphants. Ils n'existent plus pour servir les touristes. Au lieu de cela, ils sont à nouveau capables de se comporter naturellement, de faire leurs propres choix et d'être simplement des éléphants.
"Mais il ne s'agit pas seulement de ces trois individus. Nous voulons que tous les éléphants actuellement exploités pour le tourisme jouissent des mêmes libertés.
"Avec la prise de conscience des besoins de bien-être et de la cruauté, l'ancien style de tourisme où les éléphants sont montés s'éteint. Les gens ne veulent plus financer la cruauté. Ils sont impressionnés par cette espèce spectaculaire, et voir les éléphants errer librement dans leur habitat naturel est la plus grande expérience touristique que l'on puisse jamais demander.
En plus des trois éléphants qui n'auront plus à faire des promenades, un quatrième éléphant appelé Hnol a déjà été embauché de son cornac à Yok Don par « Animals Asia ». Hnol vit maintenant au Centre de conservation des éléphants où elle fournit une socialisation et un soutien à deux jeunes éléphants sauvés, Jun et Gold.
Les éléphants utilisés dans l'industrie touristique pour l'équitation endurent des conditions qui nuisent grandement à leur bien-être. Ils sont soumis à un processus appelé "l'écrasement" au cours duquel ils sont confinés et battus avec des crochets de taureau.
Lorsqu'ils ne font pas de promenade, les animaux sont souvent enchaînés, incapables d'exprimer des comportements naturels et isolés.
Les représentants du parc national de Yok Don ont dit à « Animals Asia » qu'ils espéraient que le nouveau modèle touristique changerait la perspective des touristes vers les promenades à dos d'éléphant tout en permettant aux gardes de remplir leur devoir de protection de la forêt et de tous ses habitants.
En 2015, l'industrie du tourisme à dos d'éléphant a fait la une des journaux au Vietnam lorsqu'un certain nombre d'animaux sont morts d'épuisement dû au surmenage.
La province de Dak Lak, qui abrite le parc national de Yok Don, est célèbre pour son tourisme à dos d'éléphant et l'on pense qu'elle contient environ 40 éléphants captifs.
On pense que la population sauvage d'éléphants d'Asie au Vietnam est tombée en dessous de 100, un chiffre que les défenseurs de l'environnement considèrent comme non viable pour assurer leur survie, alors que moins de 80 d'entre eux vivent en captivité à travers le pays, fournissant pour la plupart des manèges pour les touristes.

Ces dernières années, le Vietnam a pris des mesures d'urgence pour conserver les populations sauvages restantes du pays en créant le Centre de conservation des éléphants où Animals Asia fournit des conseils sur la gestion et le bien-être des animaux.
Olsen Animal Trust a été créé pour aider les organisations partenaires et les particuliers à mettre fin à la cruauté et à l'exploitation des animaux, à améliorer le bien-être des animaux et à conserver la faune sauvage dans son habitat naturel. L'association, créée en 2015, s'inspire de l'amour de la famille Olsen pour tous les animaux.

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