L'un des ours d'origine sauvés du Centre de sauvetage des ours de Chengdu,  « Freedom », décède après 20 ans dans notre sanctuaire.

Même pendant la crise actuelle et dévastatrice des coronavirus, la vie dans notre sanctuaire en Chine continue, et malheureusement aussi la mort. La priorité numéro un des équipes de soins aux ours et de vétérinaires dans nos centres de sauvetage est de donner aux ours que nous sauvons la meilleure vie possible, pleine d'enrichissement, d'amitié, de confort et d'amour. Leur deuxième priorité, et à bien des égards plus difficile, est de donner à nos ours, dont beaucoup ont subi un traumatisme extrême en captivité ou en capture, la meilleure fin de vie possible le moment venu.
Malheureusement, le passage des ours est une réalité de la vie et nos sanctuaires finissent par devenir des hospices pour les ours malades chroniques, âgés ou infirmes. Chaque ours a sa propre histoire et son propre caractère et Freedom a été à certains égards plus chanceux que la plupart. Comme elle a été sauvée comme un petit, elle n'a jamais été soumise au processus d'extraction de la bile pour lequel elle a été capturée. Elle a surmonté le handicap qui lui a été infligé par les pièges fixés par ses ravisseurs et elle a continué à passer 20 années magiques au Chengdu Bear Rescue Center (CBRC) en Chine, l'un des premiers ours secourus au sanctuaire.
Fondatrice et PDG d'Animaux Asie, Jill Robinson a déclaré :
« Notre petite liberté s'est brisée et a gagné tant de cœurs au cours de ces années et a donné à sa famille de soignants certains des meilleurs jours de notre vie. Elle est arrivée à la fin de 2000 - voyant des halètements de choc à la vue de ses deux pattes avant manquantes après avoir été piégée illégalement quelque part dans la nature. En tant que jeune, elle aura inévitablement vu sa mère aussi tuée et pourtant elle est devenue un ours de la plus belle confiance et du meilleur caractère lorsqu'elle s'est installée dans la vie au CBRC. Au fil des ans, c'est Prince qui a vraiment volé son cœur et ils ont eu des périodes de grande proximité, surtout lorsque Bonny n'était pas là pour protéger son beau et robuste Prince.
« La liberté était l'un des ours les plus étonnants que nous ayons vus. Facilement identifiable, non pas parce qu'il lui manquait ces pattes, mais à cause de son visage d'une beauté exquise et de la collerette noir ébène qui se déployait autour d'elle comme un châle. Ours curieux, elle pouvait toujours être vue sautillant dans l'enceinte, ou assise debout dans sa pose d'ours en peluche. "

Pour nos équipes de soins aux ours, le décès d'un ours dont ils s'occupent depuis de nombreuses années peut être une expérience très émotionnelle. Chaque fois qu'un animal dont nous nous occupons passe, les hommages affluent et rien de plus que pour Freedom.
Molly Feldman, directrice de l'équipe ours, a déclaré :
« La liberté était une légende absolue au sanctuaire. Elle a vécu une vie incroyablement longue et a eu la chance d'en passer la majorité avec nous. Elle a volé le cœur de tous ceux qui la connaissaient, du personnel et des bénévoles. Je n'oublierai jamais le visage de chaque personne à qui je l'ai présentée, en les regardant tous grimacer d'horreur en réalisant qu'elle était essentiellement une double amputée (il lui manquait la plupart de son avant-bras gauche et de sa patte avant droite). Mais elle n'a jamais laissé cela l'arrêter et elle a vécu une vie tout à fait normale dans un grand groupe. Elle s'est maintenue à plusieurs reprises face à des personnages plutôt redoutables (Bonny, Chi, Ki, Marie, Sunshine, la liste est longue!). Cependant, comme tant d'autres, à la fin, son corps ne tenait plus et nous étions impuissants à l'aider. Comme son nom l'indique, « Freedom » était vraiment un représentant du travail que nous faisons et de la vie que nous souhaitons pouvoir donner à tant d'autres à l'avenir. Repose en paix douce fille. "
Le processus consistant à prendre la décision de mettre fin à la souffrance d'un ours qui souffre n'est jamais pris à la légère et implique de nombreuses personnes, notamment les soignants d'ours, les superviseurs de l'équipe d'ours, les infirmières vétérinaires, les vétérinaires, les chefs d'équipe d'ours et l'ours et le vétérinaire. Directeur d'équipe. Ils tiennent plusieurs discussions sur la qualité de vie entre les différentes techniques de gestion comportementale et de gestion médicale avant de prendre une décision finale ensemble.
Eddie Drayton, chirurgien vétérinaire senior, a déclaré :
« Malgré le début horrible de sa vie, Freedom était l'un des ours les plus heureux de notre centre. Elle était coquette avec les autres ours et active, et n'a jamais été gênée par son handicap. Elle a utilisé ses souches de la manière la plus créative, apprenant à grimper aux poteaux en plaçant ses souches dans les trous destinés à l'enrichissement. Elle nous a tous surpris, et ce n'est que l'année dernière qu'elle a commencé à montrer des signes de déclin. 
« À la fin de l'année dernière, Freedom a commencé à marcher le coude sur ses membres antérieurs, indiquant que sa façon de bouger précédente causait maintenant de la douleur et de l'inconfort. Au début, elle a répondu au soulagement de la douleur et au repos que nous lui avons donnés, mais la marche du coude est devenue un événement récurrent, et bientôt elle a cessé de répondre aux médicaments dont nous disposions. Nous avons consulté des spécialistes pour voir s'il y avait autre chose à faire pour Freedom. Nous avons effectué plusieurs bilans de santé et avons même pris Freedom pour une tomodensitométrie afin de mieux comprendre son état. Mais finalement, il n'y avait rien de plus à faire, et Freedom commença à montrer des signes de déclin de son bien-être. Elle n'était plus l'ours joyeux et facile à vivre que nous avions tous appris à aimer. C'est à ce moment que notre équipe a pris la décision la plus difficile mais nécessaire de dire au revoir à Freedom. 
« Elle est passée paisiblement et tranquillement sous l'anesthésie. Son autopsie a révélé des modifications chroniques de ses articulations ainsi que des ulcérations de son estomac - un signe que son corps ne faisait plus face aux médicaments qu'elle recevait ou au stress de son état. 
« Freedom » était un ours emblématique et ne sera jamais oubliée. J'imagine qu'elle est maintenant dans le ciel au-dessus de nous, parcourant les forêts nuageuses avec les quatre membres intacts, grimpant aux arbres et chassant les garçons, comme cela aurait dû toujours être. »

Les membres de l'équipe ont pris un moment pour réfléchir à la vie de leur bien-aimée Liberté et les hommages ont continué d’affluer, comme celui du chef d'équipe Bear, Rocky Shi qui a déclaré :
« Freedom » avait une fourrure lisse sur tout le corps et des yeux clairs et larmoyants, très mignons. Bien qu'elle n'ait pas de pattes antérieures, cela n'a pas affecté sa recherche de nourriture et ses activités normales ; elle pouvait même grimper sur la plate-forme et les roches artificielles. Ce n'est que parce que récemment son problème de mobilité est devenu suffisamment grave pour affecter sa vie normale que nous n'avons pas eu d'autre choix que de lui dire au revoir. J'espère qu'elle pourra vivre une vie saine et heureuse au paradis. »
Tous les membres de l'équipe avaient leur souvenir préféré de Freedom, comme celui de Resident Vet, Rachel Sanki:
« L'une des choses les plus incroyables que j'ai vues, juste après le début, a été de regarder Freedom grimper sur une souche d’arbre. Rocky et moi-même regardions les ours se diriger vers le fourrage ce matin-là et tous les deux ont remarqué que Freedom essayait d'atteindre une douceur sucrée trop haut au sommet d'une souche. Au début, nous nous sentions tous deux mal qu'elle ne puisse pas l'atteindre, mais elle nous a choqués en poussant chacune de ses souches de patte avant dans des encoches sur la souche d'arbre ... et en effectuant le pull-up le plus impressionnant pour faire tomber la friandise avec son nez ! 
« Bien que je ressente profondément la perte de notre charmante fille, nous pouvons nous consoler en sachant qu'elle a eu une longue vie au sanctuaire et que nous lui avons accordé une dernière gentillesse en la laissant partir. Voir sa réticence à bouger pour des friandises pendant la journée ressemblait vraiment à sa façon de dire qu'elle en avait assez maintenant. RIP Freedom, j'espère que vous êtes à nouveau entier et que vous pouvez courir et grimper au gré de vos envies. »

Le directeur de l'équipe Bear & Vet, Ryan Marcel Sucaet a déclaré :
« Pas de mensonges, Freedom était facilement l'un de mes favoris. Elle était la préférée de tous ! Elle est cet ours que vous n'avez besoin de rencontrer qu'un seul instant et que vous ne l'oublierez jamais. Notre seul ours à deux pattes, qui faisait partie du sauvetage d'origine, un visage magnifique avec l'attitude à associer. Elle était douce et charmante et avait cette lueur dans les yeux. Je savais que si j'étais un ours, je me lierais d'amitié et la protégerais. 
« Freedom » a eu des prétendants au fil des ans et elle était parfois sournoise à ce sujet aussi. Un grand était Prince qui était constamment protégé par une autre femelle, Bonny. Mais quand Bonny est restée coincée à l'hôpital pour un bilan de santé pendant deux jours, Freedom a bondi sur Prince. Elle l'aimait, et lui elle, mais c'était presque comme une affaire de feuilleton. Une maîtresse d'ours à deux pattes.
« Voir son déclin a été difficile pour nous. Elle était complètement engloutie dans un groupe de personnes qui n'avaient d'amour et de compassion pour elle que lorsqu'elle avait quitté ce monde. Nous portions également tous nos masques de chirurgie en raison du coronavirus et à la fin, les miens s'étaient remplis de larmes. Plusieurs membres de l'équipe sont restés sur place, peu disposés à la lâcher et ont ri des souvenirs que Freedom nous a confiés. "
Jill, qui était présente aux funérailles de Freedom, a eu le dernier mot :
« Merci à notre remarquable équipe attentionnée - vous lui avez donné les meilleures années de sa vie. Repose en paix douce Freedom, de ta famille qui t'aime, Jillx ”